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垃圾分类的事,让机器人做去吧
作者: 佚名 时间:2019-8-1文章来源:访问量:1788

相信大家对上海市最近通过的垃圾分类新闻已经很熟悉了吧?小探一位朋友最近恰好去上海出差,问他是否有学习到什么上海先进经验,结果朋友回了一句:

嗯,学习结果就是学会了在上海不扔垃圾,带到杭州扔…(小探绝不鼓励啊!)

好吧……看来大家对这个垃圾分类还是“心有余悸”的啊!

如果告诉你一个办法,让你闭着眼睛就能扔垃圾,而不是打开小程序,搜两分钟,到底哪类垃圾属于可回收、可填埋、废物垃圾的话,是不是还不错?

没错,小探最近就采访了一家用机器人帮助垃圾分类的初创公司 clean robotics,让他们来告诉你,机器人是如何来帮助人类解决烦恼的!

“我也很困惑到底垃圾该怎么分类”

试想一下,如果你站在一个垃圾桶前,要思考两分钟,再扔下手中的垃圾,无疑超浪费时间的。既然这样的话,为什么不能够创造一个自动帮助人类分类垃圾的机器人呢?

tanner cook,clean robotics 的联合创始人兼工程副总裁告诉硅谷洞察,这正是 clean robotics 的成立初衷 。

成立于2015年的 clean robotics 的产品就是一款自动垃圾分类机器人 trashbot,长下面这样:

(拍摄于hax孵化器的trashbot,版权属于硅谷洞察)

看起来是不是跟普通的垃圾桶没啥区别?确实是,小探第一眼看到的时候也觉得,好像除了外壳比较高级之外,背后有一块显示屏,就像一个升级版的垃圾桶?

但从内部来看,trashbot 可就大不一样了。因为它正在做的是用计算机视觉检测垃圾,再用 ai 辅助,对扔进去的垃圾进行自动分类。只要你看到某一个口是开着的,你就可以扔垃圾进去了,一次扔一件。

目前 trashbot 的垃圾桶能进行两类垃圾的分类,一类是 landfill(可填埋垃圾),另一类是 trash(不可回收的垃圾)。

小探稍微解释下,硅谷地区包括旧金山,目前对垃圾的分类主要是三大类(嗯,确实还没有上海有四类这么先进!):

第一类,landfill(填埋的垃圾),主要扔进的就是上面这个黑色的垃圾桶。是指那些既不可以回收,也不可以作为堆肥材料的垃圾,主要的垃圾种类包括:塑料袋、一次性杯子、杯盖及吸管、汽水杯、胶杯、不可堆肥的杯子、各种零食、糖果包装袋、泡沫塑料、前男友等。

这些是最 “糟糕” 的垃圾,因为对环境影响最大。因此硅谷洞察之前报道过,一些清洁材料创业公司致力于用新的材料替代这部分垃圾,比如

第二类,compostable(可堆肥垃圾),主要扔进的是上面绿色的垃圾桶。指那些经过微生物发酵处理,能够制成肥料的垃圾。常见的有哪些呢:厨余!没错,像吃剩或腐烂的蔬菜、水果、蛋壳、肉类骨头、海鲜、面包、奶制品、汤汁酱料、咖啡渣等等。还有就是各类花草树叶。

第三类,recycle(可回收垃圾),扔蓝色的垃圾桶。相信大家对这个应该并不陌生。什么是可回收的垃圾呢?无非就是各种纸皮、纸箱、饮料塑料瓶、啤酒瓶、报纸、杂志等纸质品。

提醒一句,这跟国内回收规则一样的一点是,如果是各类饮料瓶,里面是不允许有液体的,也就是倒出液体后再扔哈。

虽然,小探这么认真地介绍了这么多种垃圾分类,相信大家可能会说:小探,我又不在硅谷!你干嘛跟我说这么多!

其实,这正是垃圾分类的第二个痛点:除了规则记不住之外,不同城市的垃圾规则是不一样的。

垃圾桶“大脑”能定制不同规则

那到底 clean robotics 的 trashbot 想怎样解决这两个痛点呢?第一,规则记不住,你不用记规则,只要看到有打开的垃圾门,就把垃圾往里面扔就好了,机器人自动给你分类。

tanner 告诉硅谷洞察,因为可回收垃圾大家都比较熟悉,这也是为什么目前在三番 hax 孵化器设立的这个 trashbot,只有两类垃圾桶:填埋类和可堆肥类。

第二个痛点,即不同城市对垃圾分类的规则不一样难以记住,其实也是中国各大城市即将面临的问题。

比如上海推出相应的垃圾回收规则后,北京、广州、深圳等大城市也很快跟进。像国家住建部就公布,全国46个重点城市将推行垃圾分类。

其中,北京、上海、太原、长春、杭州、宁波、广州、宜春、银川九个城市已出台生活垃圾管理条例,明确将垃圾分类纳入法治框架,其中北京是首个立法城市,但北京的垃圾回收规则跟上海,就是不一样的。

(截图自新华网)

小探千万不鼓励像小探朋友那样,把垃圾从上海带回杭州扔,但更不可能的是,你每出差一地,就记住上海、北京垃圾分类到底有什么不同。

那 clean robotics 是怎样做到记住这么多垃圾分类规则的呢?

因为 trashbot 的运作是先通过摄像头识别进入垃圾桶的不同垃圾,再用 ai 算法将物品按类别归到各自属于废物还是可回收类垃圾桶中。“ai 算法是可以随时调的,也可以为某个城市定制”。

tanner 告诉硅谷洞察,比如同在在硅谷,就算旧金山跟圣何塞这两个车程仅一小时的城市,都有着不一样的回收要求。比如我们常见的在派对上看到的红色塑料杯子,在旧金山就是属于可回收的,但在圣何塞就属于不可回收……

所以说,可定制的垃圾回收规则很重要,那就让机器人的大脑自己转吧……

那么,现在 trashbot 可以分类多少种垃圾呢?tanner 表示,现在已经可以分类超过110种垃圾,而且垃圾分类的准确率为 90%,有望随着日后数据集的增加,准确率会进一步提高。

主要客户为企业,能减少50%垃圾费用

听起来是不是很不错,不过从价格来看,就有点心痛了……

买这样一套垃圾桶的价格是多少呢?tanner 告诉硅谷洞察,目前垃圾桶的售价取决于客户对产品的需求,比如有无屏幕,价格就有差别。屏幕主要用于提醒作用,比如垃圾分类,或者提醒液体要先倾倒完毕再扔瓶身等。但跟正常企业对垃圾处理、购买好一点的垃圾桶的价格不会相差太大。

tanner 透露了这样一个数据,一般企业客户买垃圾桶的价格从 1200 美元到 7000 美元不等。取决于垃圾桶的数量、摆放的楼层数等。clean robotics 的价格跟市面上的相比,价格是介于中间的。

(一家日本企业在美国出售的分类垃圾桶,1162美元一套,图片来自网络)

但如果要大量摆放在户外的话,屏幕似乎并不太现实?

没错,按照 tanner 说法,从 clean robotics 目前的商业客户来看,像机场、大型购物中心、体育场等,是适合放屏幕的。如果是户外场所的话,主要就靠在 trashbot 身上贴各类贴条了。没有屏幕的整套费用自然也就低一些。比如目前,trashbot 在匹兹堡国际机场、匹兹堡一家大型体育场,都已进行投放,澳洲悉尼的一家购物中心,也是他们的客户。

由于 clean robotics 针对的主要是 2b (面向企业)的客户,因此,这些企业对于垃圾处理的预算自然也就比一般家庭更高。针对目前已有的客户,clean robotics 计算过,根据企业整个垃圾处理费用考虑的话,最多能减少高达 50% 的费用。

垃圾处理是怎么收费的呢?以硅谷为例,旧金山和硅谷地区的垃圾收、取都是与一家废物管理公司 recology 签订的合作关系。每周固定时间,recology 会按不同的垃圾类别进行收取。除了面向家庭之外,企业客户也需要支付垃圾费。

(recology 为谷歌回收垃圾,图片自网络)

但跟家庭不一样的是,企业客户是根据他们垃圾量收费,企业用户可以享受使用绿色(可堆肥)和蓝色垃圾箱(可回收)垃圾的折扣,折扣最高可以高达75%(取决于你有多少垃圾被最终回收)。但是,一旦如果发现可回收物品最终进入填埋垃圾箱,企业也会受到相应处罚。

(企业一般是这样更巨型的垃圾桶,可购可租,由废物管理公司定期回收)

有考虑开发家庭垃圾桶计划

在上海垃圾分类条例出来后,clean robotics 是否有注意到这个巨大商机呢?

tanner 告诉硅谷洞察,确实是有的。公司最近接到了像来自上海、山东等多地客户的接触。而且公司 ceo 也在中国出差中。不过,针对个体消费者开发产品的话,主要存在两个问题:

第一大问题就是:如何降低产品成本(毕竟一个家庭不会花上万rmb去买个垃圾桶啊……),第二大问题就是:如何提高回收准确度。

那 clean robotics 如何解决第一个问题呢?因为 clean robotics 已经被世界知名硬件孵化器 hax 孵化,而 hax 在深圳设立了办公室和相应的孵化器,tanner 表示,如果进行大规模量产的话,机器人的成本肯定可以降低,而且会针对中国客户、市场调整材料,hax 也在帮忙在中国寻找合适的生产商,有望今年进行大规模量产。

关于准确度,tanner 则认为,相较于硬件部分降低成本来说,识别的准确率肯定是最重要的,或许需要高达 99% 比例的准确度家庭才能接受。因此,他们需要不停地提高视觉识别、ai 数据集的输入,从而增加识别的准确度。这是团队正在努力的过程,目前团队也在迅速扩招阶段。(不过,小探不得不佩服一句,这家只有 5 人的初创企业,已经实现盈利了!)

用小探的话说,前期垃圾回收确实需要大家努力,比如用机器人开始回收垃圾,但是,整个后续垃圾处理环节也应该跟上,否则回收了,又混在一起处理,这不是白浪费大家这么多前期的心力交瘁了吗。你的城市开始垃圾分类了吗?平时大家在回收垃圾时,又觉得有哪些不便之处呢?欢迎留言讨论!

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